sciencedaily : Les humains ont changé les écosystèmes d'Afrique centrale il y a plus de 2 600 ans

Les hommes façonnent la nature, pas seulement depuis le début de l'industrialisation. De telles influences sont bien documentées dans la forêt amazonienne. L’influence de l’homme a fait l’objet de débats en Afrique centrale où interviennent les principales interventions seraient intervenues il y a 2 600 ans.

 

 

Des champs, des rues et des villes, mais aussi des forêts plantées en rangs et des rivières droites et mortes : les hommes façonnent la nature pour mieux répondre à leurs besoins, et pas seulement depuis le début de l'industrialisation. De telles influences sont bien documentées dans la forêt amazonienne. Par ailleurs, l’influence de l’homme a fait l’objet de débats en Afrique centrale où interviennent les principales interventions seraient intervenues il y a 2 600 ans. Le géoscientifique de Potsdam, Yannick Garcin, et son équipe ont publié un rapport sur leurs découvertes dans la revue PNAS. L’équipe de recherche a examiné les sédiments lacustres dans le sud du Cameroun pour résoudre l’énigme de la « crise des forêts tropicales ». Ils ont constaté que la transformation radicale de l’écosystème de la forêt tropicale à cette époque n’était pas le résultat du changement climatique, mais l’effet de l’action de l'humanité.

 

 

Il y a plus de 20 ans, l’analyse des sédiments lacustres du lac Barombi dans la partie australe du Cameroun a montré que des couches de sédiments plus anciennes contenaient principalement du pollen d'arbre reflétant un environnement forestier dense. En revanche, les nouveaux sédiments contenaient une proportion significative de pollen de savane : la forêt primitive dense s'est rapidement transformée en savanes il y a environ 2 600 ans, suivie d'une reprise tout aussi brutale de la forêt environ 600 ans plus tard.  Pendant longtemps, la cause la plus probable de ce changement soudain, surnommé la « crise des forêts tropicales », a été considérée comme un changement climatique provoqué par une diminution des précipitations et une augmentation de la saisonnalité des précipitations. Malgré une certaine controverse, on pensait que l’origine de la crise de la forêt tropicale était réglée.

 

 

Pourtant, Garcin, chercheur postdoctoral à l’Université de Potsdam, et son équipe internationale de scientifiques de l’UP, CEREGE, IRD, ENS Lyon, GFZ, MARUM, AMU, AWI et du Cameroun soupçonnaient que d’autres causes auraient pu conduire à la transformation de l’écosystème. En reconstruisant indépendamment la végétation et le changement climatique - grâce à l’analyse isotopique stable des cires végétales, fossiles moléculaires conservés dans les sédiments,  l’équipe a confirmé qu’il y avait un grand changement de végétation durant la crise de la forêt tropicale, mais a indiqué que cela n’était pas suivi d’un changement dans les précipitations. « La crise de la forêt tropicale est prouvée, mais elle ne peut pas être expliquée par un changement climatique », affirme Garcin. « En fait, dans plus de 460 découvertes archéologiques dans la région, nous avons trouvé des indications que les humains ont déclenché ces changements dans l’écosystème. » Les vestiges archéologiques de plus de 3 000 ans sont rares en Afrique centrale. Il y a environ 2 600 ans, coïncidant avec la crise de la forêt tropicale, le nombre de sites a augmenté de manière significative, suggérant une croissance rapide de la population humaine - probablement liée à l'expansion des peuples bantu en Afrique centrale. Cette période a également vu l'émergence de la culture du mil, de l'huile de palme et de la métallurgie du fer dans la région.

 

 

« La combinaison des données archéologiques régionales et de nos résultats des sédiments du lac Barombi montre de manière convaincante que les humains ont fortement impacté les forêts tropicales d’Afrique centrale il y a des milliers d’années et ont laissé des empreintes anthropogéniques détectables dans les archives géologiques » explique Dirk Sachse au Centre Helmholtz Potsdam - Centre de recherche pour les géosciences (GFZ). Sachse a été l’un des principaux contributeurs au développement de la méthode d’analyse des fossiles moléculaires de cire végétale (appelés biomarqueurs).

 

En savoir plus...

 

Retour

Actualités du PFBC

Actualités

Le Ministre Raymond Mbitikon de la République centrafricaine : Nouveau Co-Facilitateur de la République fédérale d'Allemagne du PFBC

C’est à Fafara ( Bimbo) en République centrafricaine que le nouveau Co-Facilitateur du PFBC voit le jour en 1951. Son cursus scolaire va être couronné par l’obtention entre autres d’un diplôme d’Ingénieur des Techniques Forestières et d’un Certificat des Techniques et Gestions des Projets de Développement.

En savoir plus...

Les partenaires de suivi du processus de N’Djamena et du Plan d’action de Douala au autour du Facilitateur de la République fédérale d’Allemagne, l’Honorable Dr Christian Ruck

Tous mobilisés au cours d’une conférence virtuelle, les partenaires du PFBC en rangs serrés et engagés font le point sur la mise en œuvre de la Déclaration de N’Djamena (janvier 2019) et du plan d’action de Douala (décembre 2019) sur la sécurité, la lutte anti-braconnage, l’encadrement de la transhumance et la circulation des groupes armés entre le Sahel et l’Afrique équatoriale…

En savoir plus...

Cameroun - Secteur bois: Jules Doret Ndongo, le ministre des Forêts et de la Faune, reçoit les doléances des entreprises forestières - Cameroon-info

Le ministre des Forêts et de la Faune (MINFOF), Jules Doret Ndongo, a reçu les doléances des entreprises forestières le 27 mai 2020 à Yaoundé, par l’intermédiaire de Giogio Giorgetti, le président du Groupement de la filière bois du Cameroun (GFBC).

En savoir plus...

Bas-Uele/ Urgent: encore une nouvelle incursion de la coalition Mbororo-LRA à Dignoli – orientalinfo

Une psychose règne depuis l’après-midi de ce vendredi 22 mai 2020 au centre de négoce de Bili et dans les villages environnants en territoire de Bondo dans la province du Bas-Uele.

En savoir plus...

55 personnes kidnappées par des présumés LRA à Bondo - Bas-Uele – Radio Okapi

Cinquante cinq personnes ont été kidnappées par les présumés éléments de la LRA lors d'une double incursion le 18 et le 19 mai, dans les localités de Bili et de Baye, en territoire de Bondo (Bas-Uele).

En savoir plus...

Marche des jeunes contre l’insécurité à Bili - Bas-Uele – Radio Okapi

Des jeunes gens ont organisé une marche samedi 23 mai matin pour dénoncer l’insécurité devenue récurrente dans la contrée de Bili située à plus ou moins 200 km du chef-lieu du territoire de Bondo dans la province du Bas-Uele.

En savoir plus...

Nouabalé-Ndoki National Park/ Bulletin mensuel | Avril 2020

"A l'heure où de nombreux pays entament leur déconfinement progressif et où pointe à l'horizon une lueur d'espoir pour nous tous de retourner à une vie normale, je souhaitais vous annoncer une bonne nouvelle qui nous emplit aussi d'espoir pour l'avenir du Parc National de Nouabalé-Ndoki."

En savoir plus...

Démarrage du Projet d’Appui au Développement de la Formation Continue dans la Filière Forêt-Bois en Afrique Centrale (ADEFAC) - ATIBT

La finalité du projet est de contribuer à la gestion durable des forêts du bassin du Congo, via le développement d’une offre de formation continue pour la filière forêt-bois (amont et aval) dans les pays d’Afrique centrale.

En savoir plus...

Archive des actualités du PFBC

2021

Aucune actualité disponible.